domingo, 7 de mayo de 2017

Prisoner In Disguise - LINDA RONSTADT / THE SOUTHER-HILLMAN-FURAY BAND

"Prisoner In Disguise" es una de las canciones del album del mismo título del año 1975 de una de las grandes voces femeninas de la música country-pop americana, Linda Ronstadt.

Para este album considerado uno de los trabajos que más influencia han tenido en el desarrollo de la música country, Ronstadt eligió una serie de canciones de amigos y compositores como J.D. Souther que aportó este "Prisoner In Disguise" y que aparece haciendo los coros en la canción.
El tema es una fantástica balada country del estilo de las composiciones de J.D. Souther, un gran músico y compositor que siempre ha estado en un modesto segundo plano tras las más grandes figuras de la música folk y country norteamericana de los años 70 y que merece ser recordado y puesto en valor.


Esta canción también apareció entre los temas del album "Trouble In Paradise" de "The Souther-Hillman-Furay Band", la superbanda formada por J.D. Souther, Chris Hillman (The Flying Burrito Brothers) y Richie Furay (Poco), una de esas formaciones efímeras (tan solo grabaron dos discos) y que se formaban en aquella época, aprovechando el talento de músicos que triunfaban en otras grandes bandas. 

Una versión interpretada por su autor  de una manera especial, acompañado magistralmente por el resto de la banda y que muestra las buenas maneras de músicos tan geniales como estos.

lunes, 1 de mayo de 2017

The Secret Life Of Plants - STEVIE WONDER

En 1979 Stevie Wonder lanzaba al mercado el que quizás sea su trabajo más personal y más interesante de toda su carrera. Después del gran éxito que había tenido con su trabajo anterior "Songs in the Key of Life", Stevie Wonder sorprende con un disco doble con la banda sonora de una película documental "Journey Through The Secret Life Of Plants", una obra mitad canciones y mitad instrumental que al menos era poco ortodoxo desde un punto de vista comercial.

El resultado final es asombroso, un trabajo experimental completamente personal compuesto y producido por el cantante y en el que Wonder toca la mayoría de instrumentos, donde están presentes sonidos orientales, jazz, música ambiental y música clásica en los que algunos han considerado un origen de la música New Age.
El trabajo en principio no fue bien acogido tanto por la crítica como por los fans del artista que no supieron como tomar algo tan diferente, pero sorprendentemente el album consiguió un disco de platino y alcanzó los primero puestos de las listas.
En definitiva un disco de culto, que es un verdadero tesoro de la música, donde el dominio técnico de Stevie Wonder se fusiona perfectamente con el misticismo y espiritualidad que irradiaba el documental.

Como me resulta difícil resaltar solo un tema y para comprobar la inmensa calidad de esta obra maestra, estas son tres de los temas del album que fueron todo un éxito y donde se puede comprobar la enorme calidad de la música que Stevie Wonder compuso para describir "la vida secreta de las plantas":

"Send One Your Love"



"Power Flower"





"The Secret Life Of Plants"

viernes, 14 de abril de 2017

Mi Sono Innamorato Di Te - LUIGI TENCO / TIZIANO FERRO / ENRICO PIERANUNZI

"Mi Sono Innamorato Di Te" es una canción de Luigi Tenco, uno de los cantautores más importantes de la música italiana de los 60. 
El tema se publico en el primer album del cantante en el año 1962 apareciendo como lado A del primer sencillo, convirtiéndose rápidamente en uno de sus primeros éxitos. 




Desgraciadamente la que parecía una prometedora carrera musical se vio truncada de manera trágica pocos años después. En 1967 víctima al parecer de una depresión por cuestiones profesionales y por su difícil relación con su gran amor Valeria Ciangottini, el cantante se encerró en una habitación de un hotel y se suicidó de un disparo en la cabeza. De esta triste manera Luigi Tenco pasó a convertirse en una de esas grandes figuras que desaparecieron muy pronto pero que causaron un gran impacto en el mundo de la música de su época.

Su figura y sus canciones son recordadas desde entonces y han sido y todavía son hoy día un referente musical para las nuevas generaciones de cantantes italianos. Tal es el caso, que en el Festival de San Remo de este mismo año 2017, Tiziano Ferro interpretó como homenaje a Luigi Tenco una fantástica versión de esta canción


Desde otro punto de vista musical, el pianista de jazz Enrico Pieranunzi ha hecho su propia versión de "Mi Sono Innamorato Di Te", llevándolo a ese nivel que solo tienen las grandes canciones que se pueden considerar clásicos de la música.


domingo, 19 de marzo de 2017

God Only Knows (Versiones) - JOHN LEGEND / MICHAEL BUBLE / JAMIE CULLUM / LYLE LOVETT / SHE & HIM / CHARLY GARCÍA Y PEDRO AZNAR

"God Only Knows" tiene una larga lista de versiones de artistas que cada uno a su manera han mantenido de actualidad hasta este mismo año esta buenísima canción.




En este mismo año, John Legend y la actriz británica Cynthia Erivo han grabado juntos esta versión, que interpretaron en la última gala de los Grammy durante el homenaje que se realiza a los artistas fallecidos en el último año.





Michael Bublé, confesaba en una entrevista que quizás esta sea la mejor canción jamás escrita y por eso y con mucho respeto la ha incluido también en su último album de 2016, "Nobody But Me".



Jamie Cullum tiene una preciosa versión interpretada en directo en su disco "Live at Blenheim Palace" del año 2004, en la que dejando el piano y acompañado solo por una pequeña orquesta de cámara consigue llevar esta canción hasta un punto sublime.




En el año 2007 en el homenaje que se hizo a Brian Wilson por "The Kennedy Center Honors", el más alto galardón que concede el gobierno de Estados Unidos a personajes de las artes escénicas, Lyle Lovett interpretó en presencia del propio Wilson, una emocionante y sentida versión de su gran canción.



En 2014, el duo de música indie She & Him, que forman Zooey Deschanel y M. Ward grabaron una melancólica versión de esta canción que se incluyó en un episodio de Navidad de la serie de televisión norteamericana "The New Girl" en la que Zooey Deschanel es la protagonista.




"God Only Knows" tiene una bellísima y curiosa versión en castellano que grabó Charly García, una de las figuras fundamentales de la música contemporánea argentina, incluida en su album "Tango 4" e interpretada a duo junto a otro de los grandes músicos argentinos, Pedro Aznar. Los músicos mantuvieron su estilo y estructura principal y fue traducida con el título "Solo Dios Sabe". Una más que brillante adaptación.



Este tema también se ha utilizado en la banda sonora de algunas películas. En "Love Actually" una de las comedias más vitales de los últimos años y una de esas películas que a mi personalmente me encanta, "God Only Knows" aparece en la escena final y pone cierre de manera perfecta mostrando en esa secuencia, el epilogo a la historia de cada uno de los personajes, con un fundido final de escenas reales de los abrazos y besos que se producen en las puertas de llegada de cualquier aeropuerto.

domingo, 26 de febrero de 2017

God Only Knows - THE BEACH BOYS

"God Only Knows" es una de las canciones del álbum "Pet Sounds" del año 1966, uno de los disco más importantes de la banda The Beach Boys y sin lugar a dudas también una de las canciones y uno de los albums más importantes de la historia de la música moderna.
Compuesta y producida por el genio atormentado Brian Wilson, el líder de esta gran banda californiana, esta canción supuso en su momento un hito en cuanto a experimentación musical. 
Su estructura melódica, la armonía vocal de los coros y la inclusión de instrumentos tan poco comunes en la música pop como el clavicémbalo y la trompa supusieron una gran novedad en aquella época, consiguiendo una melodía simplemente maravillosa. 
Brian Wilson confeso en su autobiografía que la inspiración para la canción le surgió al escuchar una obra de Johann Sebastian Bach, y quizás esa influencia clásica es lo que ha dado más universalidad a esta grandísima melodía.

Aunque la canción en su momento apareció en Estado Unidos como lado B de uno de los sencillos del disco, su primer paso por las listas fue algo modesto, aunque en su publicación en Europa si apareció como la A y logró rápidamente alcanzar los primeros puestos. Lo demás es historia.

Muchos grandes músicos han comentado la admiración que sienten por esta canción y el álbum que la contiene. Uno de ellos Paul McCartney siempre ha confesado que es su canción favorita confesando que fue una gran influencia en "Sgt. Pepper's" uno de los mejores discos de los Beatles. En palabras del propio McCartney: "nadie puede tener una educación musical sin haber escuchado este álbum, un disco clásico inmejorable en muchos sentidos".


En las sesiones de grabación del álbum, los Beach Boys hicieron varias versiones del tema incluyendo una a capella que muestra la perfecta armonía vocal de los componentes del grupo.


Aunque de las grandes versiones de otros músicos hablaré en otro post, dejo finalmente una grabación benéfica que realizó la BBC Music en 2014, en la que participaron hasta veintisiete grandes figuras de la canción junto a Brian Wilson, en este espectacular video:

miércoles, 8 de febrero de 2017

Feels So Good - CHUCK MANGIONE

"Feels So Good" de Chuck Mangione, es una de las grandes canciones del siglo XX, una de esas melodías que ha quedado como un icono de la música norteamericana de los años 70. 
La canción pertenece al album del mismo título de Mangione del año 1977, que alcanzaría como album y con este tema, los primeros puestos de las listas de éxitos.
La versión original de este mega hit es un tema instrumental de casi 10 minutos, aunque fue recortado a una duración estandar de unos 3 minutos para ser lanzado como single.
El sonido del fliscorno solista de Mangione (esa especie de trompeta algo más grande) es una maravilla, una melodía con ese toque especial que tienen las obras maestras y que sigue todavía tan fresca como hace 40 años.
Una canción que pese a su duración se disfruta de principio a fin. Y es que la buena música es así.


En el año 1982, incluida en su album "70 Miles Young", Mangione volvía a grabar una versión con letra de "Feels So Good" como una balada más lenta.

martes, 31 de enero de 2017

Romance de Curro el Palmo - JOAN MANUEL SERRAT / ANTONIO VEGA

Mira que Serrat ha compuesto buenísimas canciones, pero pienso como muchos de los que admiramos su obra, que quizás sea este "Romance de Curro el Palmo" una de las más bellas, tiernas, inspiradas y cautivadoras que han salido de la mente de este genial artista.
Una historia descrita con unos versos impecables, para narrar la triste historia de desamor de un hombre corriente que se enamoró de la persona equivocada, llevando su amor más allá de esta vida. 

Belleza y dolor a partes iguales en unos versos que expresan el dolor del protagonista y un estribillo que lleva a un punto de emoción como pocas veces se escuchan en una canción.

Ay, mi amor,
sin ti no entiendo el despertar,
Ay, mi amor,
sin ti mi cama es ancha.
Ay, mi amor
que me desvela la verdad.
Entre tu y yo, la soledad
y un manojillo de escarcha.




Entre las muchas versiones que se han hecho de esta canción, la más destacada es la de Antonio Vega. Una canción que era perfecta para el estilo y la melancolía de la voz de Antonio, y suena así de estremecedora:



En el año 2004, en su recopilación de éxitos "Antología Desordenada", Serrat reinterpretó su canción junto a Alejandro Sanz, de esta manera:

domingo, 22 de enero de 2017

Sister Rosetta Goes Before Us - ROBERT PLANT & ALISON KRAUSS / SAM PHILLIPS

"Sister Rosetta Goes Before Us" es una de las canciones de "Raising Sand", el album de  Robert Plant y Alison Krauss que en el año 2009 se convertía en el disco del año en los premios Grammy.
La colaboración entre el rockero legendario y la primera dama de bluegrass-country inglés fue una verdadera sorpresa y el album fue recibido con los mayores elogios por parte de la crítica.

Plant abandonaba sus típicos gritos rockeros para unir su desgarrada voz a la preciosa voz soprano de Krauss, en un disco con tonos suaves y tranquilos, creando una atmósfera mística y relajante. 

Las canciones del disco parecen hechas a medida, con un repertorio de versiones que van del folk, el blues, el country y el R&B, y donde destaca este tema, una versión de la cantautora norteamericana Sam Phillips, que con una armonización vocal perfecta llevan la canción a un nivel melódico que es pura genialidad. Solo hay que escucharlo.


Y por supuesto y si nada que desmerecer, la versión original de Sam Phillips.


domingo, 15 de enero de 2017

Slow - RUMER

Cuando en el año 2010 se publicó "Seasons of my Soul" el primer album de una joven cantautora británica de nombre Sarah Joyce que aparecía con el nombre artístico de Rumer, muchos creyeron estar ante la mismísima reencarnación de la voz de la añorada Karen Carpenter. Verdaderamente la influencia Karen era muy notable, pero las canciones de Rumer recuerdan también a Sade, Norah Jones o Adele, donde fusiona magistralmente los sonidos del jazz, el soul, el folk y el pop.

"Slow" fue el primer sencillo extraído del album, una maravilla sonora con la que consiguió un éxito inmediato y el panorama musical no pudo más que rendirse ante la frescura de una canción que es un canto a la delicadeza, a la clase y al buen gusto.


La siguiente es una maravillosa versión en directo realizada durante la presentación del album acompañada por una orquesta sinfónica, la Dutch Metropole Orchestra. Impresionante.